Notas de Prensa Consejo

 

El diagnóstico tardío del cáncer oral en España se debe a la escasa importancia que se da a las lesiones orales

Casi el 50% de los cánceres orales son diagnosticados tarde. El tabaco y el alcohol son los responsables del 90% de los cánceres orales en España y en el mundo. Consumir 5 piezas de frutas y verduras puede reducir entre un 30% y un 40% el riesgo de desarrollar cáncer oral. La esperanza de vida de un cáncer no detectado a tiempo se sitúa alrededor de los 5 años. Desajustes en dentaduras móviles o piezas dentales afiladas pueden provocar lesiones que, sin el tratamiento adecuado, pueden predisponer al desarrollo de carcinomas.

Madrid, 11 de junio de 2010. Con motivo del Día Europeo contra el Cáncer Oral que tiene lugar mañana, el Consejo General de Dentistas de España destaca el importante papel que tienen las autoexploraciones para ayudar a diagnosticar precozmente el carcinoma oral. En este sentido, es necesario que todos los pacientes de riesgo, especialmente fumadores y bebedores mayores de 40 años, se autoexaminen la boca 1 vez al mes con el fin de detectar lesiones incipientes que no mejoran en el plazo de tres semanas, en cuyo caso, deben acudir a su dentista para someterse a una revisión. En ningún caso, las autoexploraciones deben sustituir a la visita al dentista que, al menos, tiene que realizarse de forma rutinaria una vez al año. 

Casi el 50% de los cánceres orales son diagnosticados tarde (estadio III o IV). En estos casos, la media de supervivencia es de cinco años aunque, dependiendo de la localización, puede haber variaciones entre un 20% y un 50%. Ante estas cifras, el Consejo General de Dentistas de España incide en la necesidad de seguir trabajando para conseguir una detección precoz de la enfermedad que mejore la supervivencia y el pronóstico del paciente. Entre los motivos por los que se diagnostica tarde el cáncer oral en España, los expertos destacan la falta de alerta y concienciación que hay en la población sobre el riesgo potencial que tienen determinadas lesiones orales de desarrollar carcinomas. Por esta razón, se insiste en que el papel de las autoexploraciones es imprescindible a la hora de identificar las lesiones precancerosas y detectar precozmente esta enfermedad. 

El objetivo es que el paciente sea capaz de detectar heridas precancerosas o algún signo o síntoma de cáncer en la cavidad interna de la boca o en los labios. En este sentido, hay que observar si se tienen lesiones rojas o blancas, con o sin úlceras, así como bultos que no sean atribuibles a heridas previas y que no desaparecen después de tres semanas. En estos casos, habrá que acudir a un dentista para que realice una exploración. Además, hay que tener en cuenta que este tipo de lesiones no tienen porqué ser necesariamente dolorosas y que pueden ser ocasionadas, entre otros motivos, por una prótesis desajustada o rozaduras provocadas por dientes afilados o rotos. 

Factores de riesgo 

El riesgo de desarrollar un cáncer de boca es hasta 20 veces mayor en los fumadores, en las personas que mastican tabaco y en personas que consumen de forma elevada alcohol. En el 90% de los casos de cáncer oral, los motivos que han propiciado el desarrollo de la enfermedad han sido la combinación de tabaco y alcohol. Por otro lado, una exposición excesiva al sol sin la protección adecuada también incide en el desarrollo de cáncer en los labios. Como dato significativo cabe señalar que, pasados 10 años desde que el fumador deja su hábito, el riesgo que tiene de padecer cáncer oral se iguala al de los no fumadores. 

Por el contrario, una alimentación rica en fruta y verdura fresca (5 piezas al día), pescado y aceite, particularmente de oliva, puede reducir entre un 30% y un 40% el riesgo de desarrollar cáncer. 

Mantener una buena higiene bucodental también ayuda a prevenir la aparición de la enfermedad. 

En lo que se refiere a la técnica para realizar una correcta autoexploración, tan sólo es necesario una buena fuente de luz, un espejo y el mango de una cuchara o un tenedor para ayudarnos a observar mejor la superficie y los ángulos de las paredes internas de la boca. El tejido interno de los labios -tanto el superior como el inferior- así como la zona posterior de los dientes inferiores y el paladar también deberán ser explorados. 
Palpando con la punta de la lengua se puede conocer el estado del paladar, la mucosa que hay debajo de la lengua, o las paredes internas de las mejillas. 

La parte superior e inferior de la lengua, los laterales, así como su parte del fondo, también deberán ser observados. 

Situación del Cáncer oral en España 

En España, cada año aparecen entre 6 y 12 casos nuevos en varones por cada 100.000 habitantes, mientras que en mujeres aparecen en torno a 2 casos nuevos. Desde 1975 hasta 1994 se ha producido un aumento anual en la mortalidad del 25% en hombres y un 9% en mujeres, manteniéndose estas cifras estables desde entonces. 

Los expertos apuntan que, en los últimos años, se ha producido un aumento considerable de cáncer oral en todo el mundo y que en los países del centro y del este de Europa se ha producido un aumento en la tendencia de la mortalidad del cáncer oral.